Las mejores 5 hierbas para ayudar a combatir la depresión

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La hierba de San Juan como primera hierba que puedes probar

Una revisión de 35 estudios en 2016 encontró que el tratamiento con Hierba de San Juan (Hypericum perforatum) redujo los síntomas en personas con depresión leve a moderada. Por otro lado, el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, financiado por los NIH, encontró que para tratar la depresión no era mejor cura que un placebo. Una revisión de 29 estudios realizados con la hierba de San Juan en 2008 descubrió que la planta es eficaz en la depresión leve a moderada y que los antidepresivos producen menos efectos secundarios.

La hierba es uno de los complementos alimenticios y hierbas naturales más estudiados y populares asociados al tratamiento de la depresión. Según los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), puede ayudar a las formas más leves de depresión, pero su efecto no se ha demostrado en ningún caso.

En otras partes del mundo se utiliza con fines medicinales desde hace miles de años. La hierba de San Juan es una planta que se utiliza para ahuyentar a los espíritus malignos y se ha investigado en la medicina herbal para la depresión. Como suplemento de hierbas, la hierba de San Juan es el suplemento de hierbas más comúnmente recomendado para la depresión.

Un estudio realizado con la pasiflora en personas que tenían que lidiar con la ansiedad demostró que funcionaba tan bien como un comprimido, sin efectos secundarios. Hay 29 estudios bien diseñados sobre la hierba de San Juan, tomada como pastilla para la depresión severa, que sugieren que es más eficaz que un placebo y también menos eficaz que los antidepresivos como el Prozac, pero con menos efectos secundarios. No es de extrañar que el médico Klaus Linde, de la Universidad Técnica de Múnich, y sus colegas no encontraran ninguna ventaja del condimento en comparación con el placebo en estos estudios.

Las hierbas orientales aportan alivio

Investigaciones recientes han demostrado que el suplemento dietético azafrán es más eficaz que un placebo en la depresión leve a moderada. Un meta-análisis anterior de cinco estudios descubrió que el azafrán era más eficaz en el tratamiento de los síntomas del trastorno depresivo grave. Una revisión no sistemática realizada en 2018 citó el uso de este suplemento como una medida segura y eficaz para controlar los síntomas de la depresión.

Un estudio encontró que un suplemento dietético de Rhodiola y azafrán redujo los síntomas de la depresión y la ansiedad durante hasta 6 semanas en adultos con depresión leve a moderada. Un resumen de la Rhodiola redujo los síntomas depresivos cuando se utilizó sola o en combinación con el azafrán. Un meta-análisis limitado concluyó que la suplementación con azafrán en pacientes con depresión puede mejorar los síntomas, y una revisión de la literatura indicó que podría ayudar a la depresión leve a moderada. Se ha demostrado que los suplementos de vitamina B12 reducen los síntomas depresivos en personas con MDD que toman antidepresivos.

Una revisión de 61 estudios concluyó que los niveles de vitamina D están relacionados con los síntomas depresivos y que los suplementos pueden ayudar, pero se necesitan más pruebas antes de recomendar la vitamina D como tratamiento universal para la depresión.

Aunque el consumo de alimentos que contienen ácidos grasos omega-3 parece tener beneficios para el corazón, se necesitan más investigaciones para determinar si éstos tienen un efecto en la prevención o la mejora de la depresión. El extracto de azafrán puede mejorar los síntomas de la depresión, pero se necesitan más estudios. Varios estudios preliminares han demostrado una mejora de los síntomas de la depresión al tomar suplementos de DHEA, aunque se necesita más investigación.

Los estudios han demostrado que las hierbas medicinales y las sustancias vegetales secundarias tienen un efecto positivo sobre la depresión a través de sus mecanismos del sistema nervioso central. Un suplemento de investigación para la depresión es el 5-HTP, que actúa aumentando los niveles de serotonina en el cerebro.

A continuación se presentan una serie de alternativas basadas en la evidencia y eficaces a los tratamientos naturistas para la depresión, incluyendo suplementos dietéticos, hierbas de masaje, luz solar y más. En este artículo, examinamos algunas de las hierbas y suplementos más comunes asociados al tratamiento de la depresión y discutimos su seguridad y eficacia.

Los suplementos naturales son remedios a base de hierbas que han demostrado ser tratamientos útiles para las personas con depresión sin los molestos y frecuentes efectos secundarios de los antidepresivos. Donde otros métodos han fracasado, los suplementos naturales pueden dar a las personas con depresión un impulso inesperado y superarla.

Para las personas con depresión leve, ciertas hierbas y suplementos pueden complementar y sustituir los tratamientos tradicionales, como los antidepresivos y las terapias. Las terapias antidepresivas convencionales pueden ayudar a aliviar los síntomas de la depresión y prevenir la recaída en ella, pero las terapias complementarias requieren los inconvenientes de las terapias antidepresivas convencionales, como los efectos secundarios. Esto significa que existen tratamientos para la depresión y la ansiedad a través de un método terapéutico ignorado: los suplementos naturales.

Hay varios estudios que investigan si los enfoques terapéuticos complementarios pueden mejorar los resultados de los pacientes con depresión. Varios estudios preliminares sugieren que ciertos remedios pueden ofrecer beneficios para la salud.

Podemos hacer más de lo que pensamos con métodos naturales…

En resumen, las pruebas disponibles sugieren los beneficios de las hierbas medicinales para aliviar la ansiedad y la depresión, pero faltan datos concluyentes que demuestren la superioridad de la relación beneficio-riesgo de las hierbas medicinales sobre los medicamentos actuales. Para algunas personas, ciertos suplementos de hierbas parecen funcionar, pero se necesitan más estudios para determinar cuáles pueden ser útiles y qué efectos secundarios pueden causar.

Las hierbas como método de curación natural

Los preparados de hierbas no están aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para el tratamiento de la depresión en los Estados Unidos, pero están disponibles. Algunos suplementos dietéticos están diseñados para actuar como formas sintéticas de las sustancias químicas propias del organismo que mejoran el estado de ánimo. Los suplementos de omega-3 se han estudiado como posible tratamiento de la depresión y de los síntomas depresivos en personas con trastorno bipolar.

Una revisión de 26 estudios con 2.160 participantes descubrió que los suplementos de omega-3 tenían un efecto positivo general en el tratamiento de los síntomas de la depresión. En una revisión sistemática realizada en 2015, los investigadores concluyeron que los ácidos grasos no eran útiles como tratamiento general de la depresión. Aunque los investigadores no informaron de ningún efecto secundario grave de estos suplementos, señalaron que podrían ser un tratamiento eficaz para la depresión causada por la deficiencia de omega-3.

Un metaanálisis publicado en 2014 en la Public Library of Science descubrió que la administración de suplementos de ácidos grasos omega-3 puede ser eficaz en pacientes con depresión leve, pero se necesita más investigación. 

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