Yoga – hoe lang te leven, ziekte te vermijden en te genieten van fitness? 5 redenen om yoga te beoefenen

DR RANT YOGA COVER

Yoga is een van de vele systemen van de Indiase filosofie die zich bezighoudt met de relatie tussen lichaam en geest (mind). Het is gebaseerd op een zorgvuldige combinatie van ascese, meditatie en ethische principes. In het Westen, waar yoga wordt beschouwd als een levensstijl en een manier van gezondheid, niet als een element van religieuze verering, is een bepaalde tak van yoga leidend: hatha-yoga. Omdat er minstens enkele tientallen yogavarianten bestaan, zullen we ons in dit artikel richten op de populairste – een weg waaraan steeds meer Nederlanders zich wijden. 

Een paar woorden over het ontstaan van de Indiase levensfilosofie

Toekomstige yogi's zijn vooral geïnteresseerd in hatha-yoga, dus in dit gedeelte zullen we ons vooral richten op de geschiedenis ervan. De vroegste verwijzingen naar yoga in de ruimere zin van het woord dateren van 3300 v. Chr. Belangrijke aspecten van hatha-yoga, waaronder specifieke houdingen (asana's), hebben een bijzonder oude oorsprong. Aangenomen mag worden dat het pad in kwestie een van de eerste was die werd beoefend. Dit blijkt uit de reliëfs die archeologen in de voor-Arische beschaving van Mohendjo Daro hebben gevonden en die Shiva afbeelden terwijl hij in de lotushouding mediteert.

Hatha-yoga wordt ook genoemd in de Rigveda, en in de oudste Upanishads en Tantrische teksten (al uit dit millennium). De eigenlijke ontwikkeling van de hatha-yoga, met inbegrip van de beschrijving van de belangrijkste concepten, valt in de X-XV eeuw. Indiase wetenschappers, yoga-onderzoekers en yogapromotors zijn verantwoordelijk voor de verspreiding van yoga als zowel een levensstijl als een vorm van lichaamsbeweging.

Wat bedoelen we met ‘hathayoga'?

In het Sanskriet (een oude Indiase taal) wordt het woord yoga gevormd door het morfeem yuj (yaj), dat vertaald kan worden als beheersing, juk, vereniging, versmelting of eenheid. Hatha tonat daarentegen is een woord dat gebruikt wordt in de vorm van een bijwoord en dat kracht of geweld betekent, eventueel tegen iemands wil. Het woord bestaat uit twee delen, ha en tha, wat respectievelijk zon en maan betekent. Een persoon die yoga beoefent of het als levensfilosofie heeft, wordt een yogi of yogini genoemd. Veel mensen beschouwen hatha-yoga slechts als een modieuze praktijk. Tegenwoordig is het echter meer dan een voorbijgaande trend – het is een fysieke activiteit die een gunstig effect heeft op het algemeen welzijn (lichamelijke en geestelijke gezondheid) en op de zelfdiscipline.

De invloed van yoga op het dagelijks leven

Hatha-yoga bestaat uit drie belangrijke elementen:

  • asana, of speciale yogische lichaamshoudingen, die innerlijke harmonie bevorderen en het hele lichaam versterken;
  • pranayma, of meditatie gecombineerd met ademhalingsoefeningen om het zenuwstelsel te reinigen en het lichaam in het algemeen te ontgiften;
  • savasana, of ontspanning, houdt lichaam en geest niet alleen gezond maar ook in harmonie. 

Degenen die meer dan lichaamsbeweging in yoga zoeken, breiden het vaak uit met twee extra dingen: een plantaardig dieet en meditatie en positief denken. Yoga is gebaseerd op de nauwe relatie tussen lichaam en geest en hun wisselwerking met elkaar.

Yoga in de strijd tegen beschavingsziekten

Yoga is van onschatbare waarde in de strijd tegen vele lichamelijke kwalen, in het bijzonder de zogenaamde beschavingsziekten. De effecten van yoga zijn praktisch onmiddellijk zichtbaar – na de eerste oefeningen. Na een maand van systematische activiteit (ten minste 3 keer per week) verandert het uiterlijk. Men zou een boek kunnen schrijven over de invloed van yoga op het menselijk lichaam. Laten we ons concentreren op de belangrijkste gezondheidskwesties in verband met de beoefening ervan. 

  1. Verbetering van de houding. Correct uitgevoerde yogahoudingen dwingen zelfs een correcte houding af – een rechte rug, een ingezakte buik, een uitgezette borst of neergeslagen schouderbladen.
  2. Verbetering van de gewrichtsmobiliteit. De asana's die tijdens de oefeningen worden uitgevoerd, gaan uit van de diepst mogelijke bewegingen in de gewrichten. Yoga verhoogt de mobiliteit, waardoor het hele lichaam beter functioneert. Juiste stretching en een groter bewegingsbereik resulteren in de volledige eliminatie van spanningspijnen. Tijdens yoga-oefeningen wordt vloeistof aangemaakt in het kraakbeen om het kniegewricht te beschermen tegen wrijving.
  3. Meer spieren strekken. Dit is ook waar asana's in het spel komen. Zij bevorderen het rekken van het lichaam en zorgen daardoor voor zuurstof en voeding van de spieren. Bovendien verhoogt yoga – door isometrische spierspanning – de spierkracht en het uithoudingsvermogen.
  4. Regulering van de bloeddruk. De bovengenoemde oxygenatie van het lichaam vertaalt zich in een verbetering van de bloedcirculatie, die op haar beurt leidt tot het behoud van een correcte en constante bloeddruk.
  5. Afname van lichaamsgewicht. De eerste met het blote oog waarneembare veranderingen betreffen de houding van het lichaam. Voor de effecten in de vorm van een afname van het vetweefsel of een vermagering van het figuur moet u minstens een maand wachten (uitgaande van regelmatige trainingen driemaal per week). De combinatie van hatha-yoga met dynamische yoga of bikram-yoga kan het afslankproces versnellen. Yoga verbetert ook de proporties van uw silhouet en verhoogt de coördinatie van de bewegingen.
  6. Loslaten van spanning in het lichaam. De combinatie van zorgvuldig geselecteerde statische oefeningen met ademhalingstechnieken helpt de spieren te ontspannen en het lichaam van zuurstof te voorzien.
  7. Regeling van de hormonale economie. De ademhalings- en ontspanningstechnieken die bij yoga worden gebruikt, beïnvloeden het hormonale evenwicht van het lichaam en normaliseren het werk van de endocriene klieren, reden waarom een dergelijke activiteit wordt aanbevolen voor zwangere vrouwen en vrouwen in de menopauze. 

Yoga als bewezen redding voor onze psyche

meditate yoga

Yoga heeft niet alleen invloed op de lichamelijke conditie, maar ook op de geestelijke sfeer. Talrijke studies tonen aan dat dit soort activiteit – in combinatie met klassieke therapie – bevorderlijk is voor de behandeling van bijzonder ernstige geestesziekten, waaronder depressie, schizofrenie, ADHD en slaapproblemen. Vooral belangrijk hier zijn:

  1. Verhoogde weerstand tegen stress. De ademhalingstechnieken die men tijdens yoga kan aanleren, bevorderen de eliminatie van waargenomen stress. Regelmatige activiteit verhoogt de veerkracht op dit gebied, en stelt u in staat beter om te gaan met stressoren op dagelijkse basis. 
  2. Vermindering van vermoeidheid en diepe ontspanning. De oxygenatie van alle cellen van het lichaam en de daarmee gepaard gaande verbetering van de bloedsomloop hebben een verregaande invloed op de ontspanning van het hele lichaam. Yoga training vermindert vermoeidheid en laat u ontspannen. 

Een veelzijdige oplossing voor elke levensfase

Natuurlijk is het niet zonder contra-indicaties. In principe zou elke yogi zijn trainer moeten inlichten over mogelijke kwalen of ziektes. De trainer zal beslissen of het mogelijk is om met een bepaalde kwaal te oefenen. Yoga is zeker niet aan te raden wanneer:

  • ernstige rugpijn van onbekende oorzaak, alsook ernstige chronische ziekten en afwijkingen van de wervelkolom (tenzij de arts anders beslist);
  • evenwichtsproblemen;
  • gevorderde osteoporose;
  • Menstruatie – ten minste de eerste twee dagen van de bloeding;
  • Yoga tijdens de zwangerschap wordt niet aanbevolen tijdens de zwangerschap, maar alleen voor ongecontroleerde training in de privacy van uw huis. Yoga tijdens de zwangerschap wordt aanbevolen, maar alleen onder toezicht van een trainer.

Yoga voor kinderen

Veel volwassenen vragen zich af waarom kinderen yoga zouden moeten beoefenen? Ondanks de schijn is het antwoord op deze vraag niet zo eenvoudig. Er zijn vele redenen voor deze activiteit. Voor de allerkleinsten is yoga een combinatie van aangenaam en nuttig, d.w.z. plezier met werk aan hun lichaam en geest. Grappige, goed geïllustreerde asana's laten je toe je lichaam te leren kennen. Yoga leert geduld, zowel met zichzelf als met anderen. De individuele houdingen worden een uitdaging. Het bereiken ervan heeft een enorme impact op kinderen. Bovendien leert het oefenen in een groep kinderen de onderlinge verschillen te herkennen en te aanvaarden. Het is ook onmogelijk niet te wijzen op de invloed van oefeningen op het tot rust komen van het lichaam en de geest, het verhogen van de concentratie of het bedwingen van de gedachtenroes. Regelmatig beoefende yoga versterkt het lichaam en verbetert de flexibiliteit.

Yoga voor senioren

Yoga voor senioren moet, net als yoga voor kinderen, worden aangepast aan het niveau van de mogelijkheden en de behoeften van de begunstigden. Deze vorm van activiteit voor 65-plussers is niet erg populair, vooral niet in Polen. Het bekende stereotype van gepensioneerden die hun tijd voor de TV doorbrengen, begint gelukkig stilaan tot het verleden te behoren. De groeiende belangstelling voor de derde leeftijd betekent dat steeds meer ouderen de voordelen van yoga ontdekken. En dat zijn er inderdaad veel. In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, is het niet de leeftijd maar het gebrek aan lichaamsbeweging dat 65-plussers beperkt in hun vermogen om bepaalde activiteiten zelfstandig uit te voeren. Yoga voor senioren werkt precies hetzelfde als voor mensen van 20, 30 of 40 jaar jonger:

  • Versterkt en rekt de spieren,
  • herstelt de beweeglijkheid van de gewrichten,
  • verlicht het spier- en skeletstelsel,
  • verlicht spier- en botpijn,
  • verbetert de bloedcirculatie,
  • stimuleert het immuunsysteem, 
  • heeft een positief effect op de werking van de inwendige organen,
  • verbetert het geheugen en de concentratie,
  • vermindert stress niveaus en ontspant,
  • vermindert slapeloosheid,
  • voorkomt seniele depressie,
  • versterkt het organisme en verbetert het lichaam.

Als je niet weet hoe je moet beginnen – tips voor beginners

Weet je al dat yoga iets voor jou is? Bent u klaar om deze uitdaging aan te gaan, maar weet u niet waar u moet beginnen? Bent u op zoek naar praktische tips voor beginners? Deze paragraaf is gemaakt met jou in gedachten. Wij geven u 10 tips waarmee u uw avontuur met yoga kunt beginnen.

  1. Veiligheid eerst. Voordat je aan yoga begint, moet je nagaan of je het überhaupt wel kunt. Chronische ziekten en specifieke kwalen vereisen een absoluut medisch consult alvorens met de praktijk te beginnen. Vergeet niet dat gevorderde osteoporose, evenwichtsproblemen, heupprothese of glaucoom tot de contra-indicaties behoren.
  2. Begin met de basis. Spring niet meteen in diep water. Begin met basishoudingen en verhoog geleidelijk de moeilijkheidsgraad. Er is geen competitie in yoga. Je oefent voor jezelf en met jezelf in gedachten – het niveau van anderen zou er voor jou niet toe moeten doen.
  3. Zorg voor je houding. In je eentje oefeningen doen is moeilijk. Soms moet je verschillende keren proberen voor je een bepaalde positie bereikt. Geef niet op, ook al maak je een paar fouten. Doe alles langzaam en rustig, met de juiste techniek.
  4. Overschrijd de grenzen van de pijn niet. Als een houding je pijn doet, stop er dan mee. Dit is een duidelijk teken dat er iets mis is. Misschien is je lichaam niet klaar voor zo'n inspanning, of misschien maak je een fout. Yoga is alleen goed als het correct wordt beoefend, met respect voor elke pose.
  5. Vergeet je adem niet. Ademhaling is bijzonder belangrijk. Je zou kunnen zeggen dat het een sleutelelement van yoga is. Denk zowel aan de afzonderlijke ademhalingsoefeningen als aan de manier waarop je ademt terwijl je een pose uitvoert.
  6. Niet sporten na het eten of onder invloed van bedwelmende stoffen. Dat is duidelijk. Tenzij je wilt baden in je eigen braaksel de eerste keer dat je je voeten omhoog doet.
  7. Zorg voor de juiste kleding. En dan bedoelen we niet dure sets uit een modezaak. Comfort is het allerbelangrijkste bij yoga. Een losse broek, een legging of een eenvoudige korte broek met T-shirt is voldoende. Vergeet niet dat yoga op blote voeten wordt beoefend!
  8. En tot slot, denk aan een oefenmat. Een yogamat hoeft helemaal niet duur te zijn. Een eenvoudige anti-slip oplossing voor enkele tientallen zloty's is voldoende, vooral in het begin. Pas als je weet dat yoga iets is wat je voor langere tijd wilt doen, denk dan aan iets duurders en duurzamers.

Yoga thuis? Nu is het mogelijk!

Het thuis beoefenen van yoga is niet moeilijk, hoewel het een aanzienlijke zelfdiscipline vereist. Als u bepaalde resultaten wilt bereiken, moet u zich aan bepaalde strikte richtlijnen houden:

  • Regelmaat is de sleutel tot het bereiken van de gewenste resultaten, vooral bij yoga. 2 uur per week is veel beter te vervangen door 4 trainingen van elk 30 minuten of 7 trainingen van elk 15 minuten. Even belangrijk is een vast tijdstip op de dag. Thuis sporten is een beetje lui, vooral als je een vrij flexibel schema hebt, dus zelfdiscipline en je houden aan vooraf bepaalde doelen is belangrijk.
  • Tijd – gevorderde yogi's kunnen dagenlang yoga beoefenen. Er ligt nog veel voor je voordat je een meester bent. Stel voor uzelf een realistische hoeveelheid tijd vast die u elke dag aan lichaamsbeweging kunt besteden. Soms is minder beter. Zoals eerder gezegd – beter elke dag 30 minuten dan elke twee dagen een uur. 
  • Moeilijkheidsgraad – als je een beginnende yogi bent, begin dan met de beginnersoefeningen. Zelfs als uw fysieke mogelijkheden veel groter zijn, zal het aanleren van de basis u helpen regelmaat te ontwikkelen. Doe nooit iets wat je pijn doet. Accepteer je beperkingen. Breid geleidelijk je vaardigheden uit en verhoog de moeilijkheidsgraad.
  • Eten – oefen nooit met een volle maag of onder invloed van bedwelmende middelen. Je moet je laatste lichte maaltijd twee uur voor de training eten.
  • Kleding – ondanks de schijn, is kleding van het kleinste belang. Gewoon comfortabele kleren – losse broek + T-shirt, legging + T-shirt of korte broek en een strappy top.
  • Accessoires – een eenvoudige, goedkoopste mat is genoeg om mee te beginnen. Het is echter belangrijk dat het antislip is.

Lees meer over gezondheid in onze artikelen.

Yoga – hoe lang te leven, ziekte te vermijden en te genieten van fitness? 5 redenen om yoga te beoefenen

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Schuiven naar boven